Niños Conectados

Los niños y los adolescentes se encuentran hoy entre los usuarios más activos de la Red y, con toda razón. Esta joven generación se ha desarrollado en medio de un creciente mundo digital, con acceso a computadoras desde la escuela y luego en la casa. Es una buena idea el animar a los niños para que se familiaricen y sientan cómodos con la Red desde temprana edad, lo que les ayudará a enfrentar el reto del aprendizaje en la escuela y más tarde, el de la fuerza de trabajo.

En esta sección hemos destacado algunos sitios o portales divertidos y educativos propios para niños, así como consejos para enseñar a sus pequeños a como utilizar la computadora y el acceso a la Red.

Asegúrese de leer también la sección Protegiendo a su Familia (Que puede interconectar desde esta página) en la sección de Manténgase Seguro.

Sitios Propios para Niños

Boy with computer

Suessville: Un destino para todos aquellos fanáticos de Dr. Suess.  Los niños que suelen leer los libros de Dr. Suess disfrutarán jugando estos juegos en línea e incluso encontrarán actividades que pueden imprimir y llevar consigo.

Disney Online: En este sitio los niños de todas las edades tienen acceso a juegos, pueden mirar videos e interactuar con sus personajes favoritos de Disney.

Existen también sitios para todos aquellos fanáticos de Plaza Sésamo: Sesame Workshop y de Nickelodeon: Nick.com

National Geographic Kids: Aprenden sobre el mundo y otras culturas, así como lo referente al reino animal y otros tópicos divertidos de la ciencia.

NASA: Este sitio es más propio para niños mayores, ya que contiene información sobre todos los programas de la agencia espacial, una biblioteca en línea para investigación y exhibiciones sobre los más recientes fenómenos espaciales tales como los cometas, el Telescopio Hubble, MIR y la nave espacial Galileo. 

Library of Congress: (Biblioteca del Congreso) Algo de lo más interesante dentro de esta Biblioteca del Congreso son las exhibiciones en línea, que permiten al usuario ver una colección de arte o mirar algún evento especial que se está llevando a cabo dentro de la biblioteca. A pesar de que la mayor parte del sitio es a base de texto y muy bueno para investigaciones de toda clase, las gráficas que aparecen en sus páginas son increíbles. El sitio además proporciona una guía excelente para conocer la Internet, con más información de la que nadie podría utilizar, pero muy exacta y útil.

White House tour for kids: (Viaje para niños por la Casa Blanca) Este viaje virtual especial para niños les proporciona en una manera fácil divertida y accesible de navegar, una gran parte de la historia e información sobre la Casa Blanca y sobre el gobierno de Estados Unidos.

Utilizando la Red para planear actividades familiares

Boy with computerLa Red puede ser un gran recurso para los padres que buscan actividades y eventos locales para la familia.

GoCityKids es una herramienta y guía de la ciudad para los padres. Les permite fácil acceso a los mejores parques y lugares, tiendas, servicios profesionales, restaurantes, servicio de niñeras, lugares en donde hospedarse y entretenimiento entre otras cosas, que hay en la ciudad. GoCityKids muestra claramente las atracciones no turísticas, restaurantes propios para niños y áreas seguras para jugar.

Y si usted está buscando actividades de fin de semana divertidas y accesibles, revise el sitio o portal local de sus zoológicos. Aquí se puede enterar de los eventos y atracciones especiales próximas e incluso sobre descuentos que puede obtener para asistir a ellos. También ofrecen un sitio muy divertido en donde los niños pueden investigar acerca de sus animales favoritos y descubrir otros nuevos.

San Diego Zoo (Zoológico de San Diego)
Los Ángeles Zoo (Zoológico de Los Ángeles)
Oakland Zoo (Zoológico de Oakland)

Consejos para enseñar a sus hijos a usar la computadora

Edades 2 a 3:

Las computadoras no tienen que jugar un papel tan importante en la vida de niños muy pequeños. No obstante, no les hace ningún daño desde a corta edad, observar a otros miembros de la familia usando una computadora y disfrutando de una biblioteca en línea ya sea en un centro comunitario o en el hogar.

Más bien a una edad tan temprana el uso de computadoras que utilizan CD-ROMs o algún otro programa de software son más apropiados que las actividades en línea. Algunas revistas dirigidas a los padres y organizaciones sin fines de lucro publican reseñas de programas de software que pueden serles útiles.

  • Coloque a su niño en su regazo cuando “juega” con la computadora.
  • Ponga su mano sobre la de su niño o niña, para mostrarle como trabaja el ratón.
  • A los niños les gusta jugar con el equipo: empiece lentamente a dejarle aprender sobre el tablero (hay algunos diseñados especialmente para ellos), el ratón, etc.
  • Busque libros o programas de video para niños como Plaza Sésamo, que incluyen imágenes de niños y miembros de su familia utilizando una computadora. Esto puede proporcionarles una importante exposición y despertar su interés por la Internet.

Edades 4 a 7:

Aunque el uso de la computadora no es una prioridad para estos pequeños, los niños a esta edad pueden iniciar un buen uso de la computadora con juegos y productos educacionales. De nuevo, los padres de niños en esta edad pueden buscar CD-Roms y otros programas de software dirigidos a la enseñanza temprana sobre computadoras. Los mayores entre estas edades pueden además empezar a explorar algunas secciones de la Red en compañía de sus padres. Este tipo de exposición con un niño pequeño es una buena manera de que usted como padre se involucre con la nueva tecnología. Sí, los niños aprenden intuitiva y rápidamente, pero a esta edad ellos aún dependen de sus padres para leer e interpretar direcciones. Esto hace de compartir la experiencia con la computadora una muy valiosa y provechosa.

Cuando su pequeño empieza a ir a la escuela propóngase el hábito de pedir el sitio o portal de la escuela y correo electrónico de los maestros. La red puede ser muy útil para coordinarse con los profesores sobre la información del progreso de sus niños en las clases y cómo puede usted mejor complementar su educación en casa.

  • Acompañe el mayor tiempo posible a sus hijos cuando estén utilizando la computadora.
  • Use ejemplos concretos para demostrar una conducta propia y reglas.
  • Muestre muchos de los resultados tangibles y lo que se puede lograr. Por ejemplo, imprima algún trabajo hecho por su pequeño en la computadora.
  • Comparta una dirección de correo electrónico con su hijo o hija, para que pueda usted vigilar su correo y discutir como se debe hacer según las reglas.
  • Busque en librerías y revistas para padres, sugestiones sobre buenas actividades en línea.
  • Pregunte por el sitio o portal de la escuela y correo electrónico de los maestros para que pueda estar al pendiente de la educación de sus hijos y reforzar lo que están aprendiendo en la escuela cuando regresen a casa.

Edades 8 a 11:

A esta edad es cuando los menores pueden empezar la experiencia directa y apreciar mucho más el potencial de las experiencias en línea. Los niños pueden empezar a utilizar enciclopedias en línea y bajar fotos y gráficas para sus reportes para la escuela. Pueden también empezar a tener amigos por correo de muchos lugares, intercambiar vivencias con parientes que viven muy lejos y amigos en línea, incluso pueden hacer proyectos de tarea compartidos para la escuela.

Es también una edad trascendente para asentar límites, enseñar sobre los valores y vigilar de cerca lo que están haciendo. Cuando se encuentran en la búsqueda de la independencia, es importante que usted permanezca “sobre de ellos” y les ayude y guíe para enriquecer y cuidar que los materiales sean los apropiados.

Otra trascendente realidad es que a esta edad, estos niños son el blanco de programadores y publicistas que buscan aprovechar este importante mercado. Una buena educación sobre medios, que ayuden a los niños a evaluar y comprender lo que está tras en contenido de la publicidad es una habilidad muy valiosa que deben aprender.

  • Siente usted reglas muy claras y consecuencias muy exactas si estas no son respetadas.
  • Instruya a los menores para que no ordenen productos o proporcionen información de ellos, o de sus familiares sin su autorización.
  • Ensénelos para que le dejen saber de inmediato si encuentran algo que les asuste o sea inusual cuando estén en línea.
  • Ayude a los menores para entender el origen de la información comercial y como procesarla en su mente.
  • Discuta con ellos sobre los aspectos tan singulares que tiene la conducta en el espacio cibernético, como el anonimato y lo que puede significar para sus hijos y otros.
  • Controle el tiempo. Utilice un reloj con alarma o un cronómetro si usted o su pequeño suelen perder la conciencia sobre horas y minutos.
  • Pregunte por el sitio o portal de la escuela y correo electrónico de los maestros para que pueda mantenerse al pendiente de la educación de sus hijos y reforzar lo que están aprendiendo en la escuela cuando regresen a casa.

Edades 12 a 14:

A esta edad los jóvenes son capaces de utilizar muchos más recursos sofisticados de investigación de la Internet, teniendo acceso a cualquier sitio desde la colección de la Biblioteca del Congreso hasta revistas y periódicos o cartas y archivos de todo el mundo. De manera similar pueden trabajar con otras personas en sitios alejados en proyectos compartidos y pueden aprender desde hablar en línea hasta saber acerca de destacadas autoridades en casi cualquier materia. Además, una gran mayoría de adolescentes se interesa por “chatear”. La gran mayoría de servicios comerciales de Internet tienen estos “chat rooms” (O páginas de conversación), que son apropiados para pre adolescentes y adolescentes. Dentro de ellos, los muchachos pueden chatear (por medio de teclear en su computadora) a otros chicos que comparten sus mismos intereses. El trabajo de un padre es vigilares tan cerca como sea posible (Un trabajo muy difícil en la mayoría de las ocasiones).

  • Debido a que los menores de esta edad son más susceptible de explorar por si solos, asiente claramente reglas, límites y revisiones periódicas.
  • Continúe explorando junto con sus hijos hasta donde sea posible.
  • Proporcione a sus menores un entendimiento básico sobre las leyes que gobiernan la conducta en línea y las consecuencias por violarlas.Asiente reglas claras sobre el límite de tiempo que pueden estar en los grupos de chat y cuáles son aceptables.
  • Asegúrese de que sus hijos entienden las acciones que pueden ser tomadas si alguien les asecha en línea o les hace algo inapropiado.
  • Asiente un presupuesto para los gastos de servicio en línea y vigílelos.
  • Ponga especial atención en los juegos que su adolescente pueda bajar o copiar de la Internet.• Pregunte por el sitio o portal de la escuela y correo electrónico de los maestros para que pueda estar al pendiente de la educación de sus hijos y reforzar lo que están aprendiendo en la escuela cuando regresen a casa.

Edades 15 a 18:

El mundo de la Internet es un recurso muy valioso para los adolescentes mayores. Pueden recibir información acerca de oportunidades de empleo, pasantías e información sobre colegios y universidades además, elaborar reportes de alta tecnología con gráficas o video; obtener ayuda especializada en una lengua extranjera o alguna materia escolar; o encontrar cualquier otra cosa que les interese. Son también ingeniosos exploradores, descubriendo nuevas áreas en línea y seguido conocen nuevos amigos. Más puede ser que, la creciente curiosidad, capacidad y libertad de los adolescentes se convierta en una variedad de experiencias desagradables e indeseadas. Como en otras muchas actividades a esta edad, los padres siempre pueden encontrar formas creativas para permanecer en contacto con respecto a las actividades en línea de sus menores adolescentes, esta conexión siempre es muy importante.

  • Pida a su adolescente que le ayude en la investigación de tópicos de interés para la familia (Esté atento sobre la discusión familiar, las vacaciones de la familia o una nueva compra importante).
  • Hable con su adolescente sobre nuevas cosas sucediendo en línea y aliéntelo a que le cuente sus nuevas experiencias.
  • Asegúrese que su adolescente sabe sobre las implicaciones legales del comportamiento en línea.
  • Vigile los límites de tiempo y asegúrese que su adolescente siga manteniendo un buen número de actividades.
  • Si su adolescente guarda un interés especial por las computadoras, anímelo para que ella o el ayuden a otros más jóvenes en su exploración en línea (Trate el Boys and Girls Club local) o que ayuden a una escuela u organización sin fines de lucro a que instalen su sistema en línea.
  • Pregunte por el sitio o portal de la escuela y correo electrónico de los maestros para que pueda estar al pendiente de la educación de sus hijos y reforzar lo que están aprendiendo en la escuela cuando regresen a casa.

girl in wheelchairPequeños con alguna discapacidad

Para padres y maestros con menores con alguna discapacidad existen alternativas de hardware/software para ayudarles, por favor para obtener mayor información visiten nuestra sección de Accesibilidad. . (link to section) O puede usted visitar también los siguientes sitios para enterarse de todos los servicios ofrecidos a la gente con alguna discapacidad en alguna área en California cercana a usted.

California Center for Accessible Technology: Berkley, CA
EmpowerTech: Los Angeles, CA
iTech – Parents Helping Parents: San Jose, CA
Kern Assistive Technology Center: Bakersfield, CA
San Diego Assistive Technology Center: San Diego, CA
Team of Advocates for Special Children: Anaheim, CA
TransAccess: San Jose, CA
Assistive Technology Exchange Center (ATEC): Santa Ana, CA